De graven

In de voormalige gemeenten Meerlo en Wanssum werden de gesneuvelde Duitse militairen meestal ter plekke begraven of op een nabij gelegen kerkhof. Voor de Britse militairen werd een eigen rustplaats ingericht. Een in Meerlo en één in Wanssum, maar ook bij Pascalis en de kerk in Oostrum vonden de doden hun voorlopige laatste rustplaats. Na de oorlog vonden de Duitse militairen een voorlopig laatste rustplaats in Ysselsteyn. De Britten werden naar Venray of Mierlo gebracht afhankelijk van hun legeronderdeel. Het is niet bekend of er ook Poolse militairen gesneuveld zijn in de omgeving van Blitterswijck en waar ze herbegraven zijn. Dat zou de Poolse begraafplaats in Arnhem of Breda kunnen zijn geweest. Het is begrijpelijk, dat de Duitsers hun laatste slachtoffers aan de westkant van de Maas meegenomen hebben naar Well en omstreken en later in Donsbrügge bij Weze of Kamp Lintfort. Bijna alle gegevens van de gesneuvelde Britse militairen heb ik ontvangen van Fred van den Munckhof, oud inwoner van Tienray. Hij heeft ze weer ontvangen van Jan Arend Heij uit Hengelo. Deze historicus heeft alle tijdelijke militaire graven in heel Nederland geïnventariseerd. De heer Hans Sakkers uit Koudekerke heeft een boek geschreven over het oorlogskerkhof in Ysselsteyn.

Tijdelijk kerkhofje in Meerlo