Griendtsveen

De Duitsers achtten de aanwezigheid van burgers overbodig, of vormde hun verblijf een obstakel. Dan moesten ze verdwijnen. Het waren met andere woorden geen humanitaire, maar praktische overwegingen, die ten grondslag lagen aan de ontruimingen van september, oktober en november 1944. De evacuatiegolf was op 24 september 1944 op gang gekomen met de ontruiming van Griendtsveen. Na de aftocht van reguliere eenheden, arriveerden dezelfde dag een zogeheten ‘Sprengkommando’ (speciale eenheden, opgeleid om met explosieven ‘strategische’ vernielingen aan te richten) en een groep Nederlandse SS-ers in het dorp. Ze gunden de inwoners amper de tijd om het hoognodige bijeen te zoeken en mee te nemen. Op veertig ingezetenen na moest iedereen binnen een half uur wegwezen. De meesten kwamen voorlopig of uiteindelijk terecht in America, Grashoek, Helenaveen, Horst, Kronenberg en Sevenum. Voorlopig, omdat de ontruimingen elkaar in hoog tempo opvolgden. Bijna altijd hingen die samen met het strijdverloop.